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讀書心得-《The Fifth Risk》第五風暴

本文作者:JC趨勢財經觀點

我雖然沒辦法驗證麥可·路易士(Michael Lewis)筆下的的川普是否百分之百為事實,但倘若書中的內容只有80%的正確度,也足夠讓我們驚愕不已。就如同氣象專家彭啟明在序言中所述,我起初也是認為川普的上任,也許代表一股新氣象,讓企業家的商業思維可以為一板一眼的政治味注入一些創新的氣息。

不過,事實到底是如何?川普在2017年上任後,他為美國做了些什麼?美國是世界之王,又為這個世界做出了什麼改變與貢獻,是否帶領眾人邁入更美好的世界?還是變得更混亂、更危險?在這本書中也許可以提供我們一些答案。

麥可·路易士提到的「第五風險」(The Fifth Risk),是指在我們預期之外的風險。也就是你壓根沒想到這件事情會發生,當這樣的風險來臨時,我們是否有能力可以因應它,或是目前的當權者可以肩負起這樣的重責大任,帶領我們經歷有可能發生的災難呢?

麥可·路易士在書中提到幾個美國政府中,不常被提及,卻扮演非常重要角色的幾個部門,包括能源部、農業部與商務部。要知道美國政府的組成結構非常複雜,而且有時「名不符實」,但這些部門管轄的事務其實與我們生活都息息相關,包括核能、糧食、氣候變遷等議題。所以,在政權轉移當下,繼任者不只是接下前任總統的位子,也要去思考哪些好的政策應該繼續推動執行,以及哪些優秀的人才應該馬上被留任免得造成政府空轉。

也許川普真的沒想到自己真的會選上,聽說他連當選感言都是臨時擬稿的。川普上任後,首先必須面對的交接問題就已經發生狀況。可是,川普卻一副不關心也不在乎的樣子,選上後對於這些部門的人事命令遲遲沒有確定,也沒有組織團隊去瞭解這些需要高度專業知識的工作。甚至依照書中的描述,還會派個門外漢,完全搞不清楚狀況的人來做決策主管。當我們總是看到的川普在社群網站上炫耀自己的功績時,背後政府團隊努力卻不被看重(除非出了事要找人扛責)。

川普的團隊認為許多弱勢補助政策都是在浪費錢,也刪減了許多原本的預算。但農業部主管康加農說:「你可能不曾遇見任何一個因為補充營養援助計劃而受益的人,你可能從未看過嗷嗷待哺的嬰兒或是失去工作的家庭,但你一定要記住:他們確實存在。」只要補助計畫有完整的評鑑流程與精準的執行,就可以幫助到很多真正需要幫助的人,改善最底層人民的生活水平。要知道,這些人通常沒有工作能力,一餐所花費的金額也不到美金1.4元。

科學研究也是推動創新非常重要的一環,美國之所以可以擁有持續的經濟成長,靠的就是研發與創新。科學的發展不僅推動了產業更替,也使得糧食與疾病問題得到大幅的改善。除此之外,在面對目前大家公認最重要的環境問題,科學也可以讓某些自然資源擁有更高的使用效率。

在許多對這個世界的未來有重大改變,帶來相當大益處的研發項目,是沒有辦法在事前進行回報率的計算的。此時,政府就扮演了相當重要的角色,他必須針對這些項目的長遠目標進行投資,提供貸款讓它們某天可以成功。就好比政府為了鼓勵企業投入替代能源與提高能源效率的創新研發而補助了Tesla。

在醫療領域,書中提到一位莉蓮·薩萊諾女士,就是靠著中小企業局提供的貸款,發明了使用方式和原子筆一樣安全的伸縮針頭,可以讓護理人員更安全(保護自己)的使用於愛滋病患上。但是,倘若大企業可以透過壟斷掠奪資源,也許很多真正好的東西卻得不到推廣。

川普是不是不理解,還是同樣的,他根本不在乎這些問題,只想滿足一己的權力慾望?在他上任後,讓大企業與華爾街金融業者扮演著蠻橫的角色,使得真正需要貸款的人拿不到資金,使得許多該被推動的研發與創新無法繼續進行。甚至指派一些有利益衝突的管理層去主管政府部門,將公共財硬是放入自己的口袋,甚至藉由這些好處牟利,後果不堪設想。

這些公共財包括透明的大數據,現在的科技讓許多數據搜集變得更完整,加以整理之後可以應用在非常廣泛的領域,幫助人們提升他們的生產能力。但是倘若某些數據掌握在少數人手中變成盈利的工具,或是被濫用,情況反而會愈變愈糟。想要美國再次偉大,必須兼顧起所有人民的福祉,重點不僅是經濟成長率,還有這些資源的分配是否公平,是否可以拉近財富頂層與底層之間的距離。

川普到底在幹什麼?他總是反反覆覆,好像也沒有人可以提供一個詳盡的分析。但是,在這本書中講到很重要的一點,我認為也是我們共同要去深思的是-「溝通」。書中寫道:「美國人民顯然不了解自己的政府在做什麼,不過,美國政府其實也不了解人民。」這個問題不論在世界上哪個國家都正在發生,但是,是否有人認真去想過「為什麼」?

當兩者之間的想法沒有交集,每個人都只是在做他認為對對方最好的事時,這個問題就會發生。政府應該深入去瞭解民生需求,把眼光放長,著重在基礎建設的發展,為產業發展建立穩固的基礎。政府也應該將自己所執行的政策轉化成人民可以理解的語言,當人民可以理解,自然會產生信任,也可以讓政策的推動更流暢。人民也不應該將政府視為「服務業」,用「公民意識」取代「消費者意識」,理解人民與政府應該是在同一條船上,為共同的目標而努力。

這本書中所提到的所有情況,我想拿到任何一個國家來說都值得深思與警惕。網路的傳播效應讓我們容易接收到大量的訊息,但是要如何從中篩選有價值的資訊及過濾掉虛假炒作的雜訊才是最重要的能力。當我們快速地收到訊息,也習慣於用直覺去思考一切事物時,我們很容易犯下心理偏誤而做出錯誤的決策。而當這個現象遍及到整個社會,每個人都習慣以短線思考來面對長期問題時,整個社會就會陷入作者麥可·路易士所說的「第五風暴」了。

 


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